2.12.2010

 | Teksti: Lauri Haapanen 

| Kuvat: Susanna Kekkonen

Itir Akdogan: Akateemikko ruohonjuuritasolla

ICT ja E-demokratia ovat turkkilaisen Itir Akdoganin uran avainsanoja, joita hän on lähestynyt monista eri näkökulmista. Tällä hetkellä hän tekee väitöskirjaa Helsingin yliopistolla.

Helsingin yliopiston jatko-opiskelija ja opettaja on tyytyväinen: täällä on tilaa ajattelulle, työnteolle, itselle.

– Muualla työnteko ja kaikki siihen liittyvä sosiaalinen elämä on paljon kiireisempää.

Akdoganilla jos kenellä on vertailukohtia. Hänen kosmopoliittielämänsä alkoi jo 1990-luvun alussa, kun vanhemmat lähettivät Länsi-Turkissa Izmitissä varttuneen tytön 10-vuotiaana Istanbuliin.

– Opiskelu ranskankielisessä huippukoulussa avasi minulle ovia muuhun maailmaan, ja halusin tarjota tämän saman kokemuksen myös nuorille kotikaupungissani, Akdogan muistelee.

Akdoganin taidot huomattiin, ja erinäisten järjestötehtävien kautta hän päätyi Turkin suurimpaan nuortenjärjestöön, kansainväliseen Youth for Habitatiin. Uusi viestintäteknologia eli ICT teki juuri tuloaan, ja Habitat ryhtyi kouluttamaan turkkilaisia nuoria internetin käytössä.

Vuonna 1999 Prahassa järjestetyn Globalisaatiokonferenssin yhteydessä Akdogan tapasi brysseliläisen yliopistoprofessorin, joka kutsui hänet maisteriohjelmaansa opiskelemaan kansainvälistä politiikkaa.

Rahoittaakseen opintonsa Akdogan työskenteli sähköiseen eli E-demokratiaan perehtyneessä konsulttiyrityksessä.

– E-demokratia oli siihen aikaan hyvin uusi asia. Olin tehnyt siihen liittyvää työtä ruohonjuuritasolla Turkissa ja nyt pääsin tarkastelemaan samaa asiaa konsultoinnin ja tutkimusraporttien kautta.

 

Optimistista skeptikoksi

Vuonna 2002 Habitat pyysi Akdogania projektikoordinaatoriksi nuorten yhteiskunnallista osallistumista vahvistavaan projektiin köyhässä ja poliittisesti epävakaassa Kaakkois-Turkissa. Vuosi oli kiireinen, sillä samaan aikaan Akdogan osallistui

Habitatin edustajana YK:n World Summit on the Information Society -prosessiin.

– Lobbauksessa, konsultoinnissa ja ruohonjuuritason aktivismissa asetelma on lähtökohtaisesti optimistinen. Akateeminen maailma on sille vastakohta: skeptinen, kyseenalaistava ja etäisyyttä ottava. Halusin tarkastella asioita vuorostaan tästä toisesta näkökulmasta ja edistää akateemista uraani, Akdogan kertoo.

Vuonna 2005 aika oli kypsä oman tutkimuksen aloittamiselle. Kollega, johon Akdogan oli tutustunut – yllätys yllätys – eräässä konferenssissa, suositteli Helsinkiä.

– En ollut koskaan käynyt Suomessa, mutta ajattelin, että ok, miksipä ei.

 

Teknologia ei tee ihmeitä

Vielä vuosituhannen vaihteen tienoilla ICT:n povattiin uudistavan demokraattisen päätöksenteon.

– ICT:n myötä julkinen palvelu on parantunut, tai ainakin helpottunut. Mutta ei tekniikka itsessään tee ihmeitä demokratialle, Akdogan valottaa vielä keskeneräisen väitöskirjansa löydöksiä. Tapaustutkimuksena on Istanbul, mutta tulokset ovat sovellettavissa muuallekin.

– Sähköiset palautelomakkeet ja keskustelufoorumit luovat illuusiota E-demokratiasta, joka toteutuu kuitenkin vasta, jos poliittisella eliitillä on tahtoa ottaa kansalaiset mukaan päätöksentekoon. Toistaiseksi niin ei useinkaan ole, hän sanoo.

Myönteistäkin kehitystä on Akdoganin mukaan kuitenkin nähtävissä. Esimerkiksi Turkissa paikallisdemokratia on tiukan keskushallinnon vuoksi ollut perinteisesti vähäistä.

– Sähköisten viestimien ja sosiaalisten medioiden myötä ihmiset ovat huomanneet, että heillä on tekniset mahdollisuudet vaikuttaa. Niinpä he ovat ryhtyneet vaatimaan mukaanpääsyä päätöksentekoon.

Kun väitöskirja ensi keväänä valmistuu, on Akdoganin taas aika lähteä.

– Minulla on haave, että matkustan kehitysmaihin opettamaan ICT:tä ja E-demokratiaa, hän kertoo. On taas ruohonjuuritason vuoro.

 

ITIR AKDOGAN

  • Synt. 1977 Izmitissä Länsi-Turkissa
  • Asuu Suutarilassa Helsingissä

Opinnot:

  • Ylioppilaaksi 1995
  • Journalismin ja viestinnän kandidaatiksi 2000 Istanbulista
  • Kansainvälisen politiikan maisteriopinnot 2001 Belgiassa
  • Väitöskirjatutkija Helsingin yliopiston valtiotieteellisessä tiedekunnassa, aiheena ICT:n poliittiset vaikutukset 2006–

Vapaaehtoistyö:

  • Association of High Education KYOD 1993–2000
  • Humanitaarinen työntekijä Turkin 1999 maanjäristyksen lapsiuhrien auttamisessa
  • Perustajajäsen Izmitin Nuorten parlamentissa
  • Isännöi Habitatin järjestämän nuorten konferenssin Izmitissä 1998
  • Habitatin julkaisujen päätoimittaja ja kouluttaja 1998–2000

Työ:

  • Polpit-konsulttiyritys Brysselissä 2001–2006
  • Kirjoittanut ja puhunut E-demokratiasta kansainvälisissä yhteyksissä vuodesta 2002
  • Habitatin projektikoordinaattori Kaakkois-Turkissa 2002–2003
  • Opettajan assistentti (Istanbul Bigli University) 2003–2006
  • Tuntiopettaja (Helsingin yliopiston valtiotieteellinen tiedekunta) 2006–

Harrastukset:

  • Laulu Kassandra-naiskuorossa
  • Valokuvaus
Jaa artikkeli

Ammattilaiset